第312章 夺嫡之十七

作者:石头与水 书名:千山记


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  第二日,沈素专去何族长家给刘氏问安,以谢刘氏昨日赠菜之意。刘氏见他生得俊美,笑赞一句,“你们姐弟俩都是钟灵毓秀之人。”

  沈素自谦一二,说的几句话,又见过何恒,他与何恒早便认得,只是不熟罢了,今次难免多聊几句。待沈素告辞,何恒亲送出门去,沈素本擅交际,何况这般形容,何恒早有相交之心,今日彼此都对了心意,何恒难舍道,“素弟要回村里,我知你路远,不忍多留,倘若耽搁了时辰,家里长辈担忧。待得下次素弟来县里,定要寻我吃酒才好。”

  沈素道,“不必大哥说,我也要上门的。”

  何恒又叮嘱了些路上小心的话,方让沈素走了。

  何子衿不忘送他舅舅一盆茉莉花。

  沈素来来去去,何子衿并无离愁别绪之感,主要是她舅隔三差五的来,相见太过容易。沈氏亲下厨烙了几张葱油饼,又切了酱肉,给弟弟路上吃用。

  待沈素走了,何子衿在家里瞎转悠两圈,在转晕自己去他爹书房里寻书看了。

  只是,翻了两页,何子衿就丢开了手。这种文言文,哪怕是游记之类的书也啥趣味好不好?反正何子衿上辈子读《醉翁亭记》就完全读不出什么乐趣来。哪怕当下最流行的话本子,何子衿经过书铺子时翻几页,只觉乏味。哦,对了,她家不是啥世家大族,也没红楼梦里那些规矩,什么话本子啥的,没人管你看不看。凭何子衿的受宠程度,若她真要买两本,估计她娘也不会管。

  倒是沈氏瞧闺女丢开了书本,与何恭笑道,“就这三天半的新鲜,我把书给你收回来了,免得那丫头乱丢乱放。”

  何恭笑,“小孩子家,难免的。”

  小夫妻两个正说着话,就见余嬷嬷过来,低声禀道,“姑太太来了,太太叫大爷大奶奶过去说话。”

  何恭忙起身,沈氏拉住丈夫,“这衣裳是屋里穿的,怎能去见姑妈。”亲为何恭另取了件长衫换了,一面问余嬷嬷,“姑妈难得过来,前儿听说姑妈身上不好,我还说过去探望。嬷嬷瞧着,姑妈如今可是大安了?”沈家人天生就有这样的机伶,沈氏瞧出余嬷嬷的脸色有些不对,方出言相问。

  何家原也不是规矩严谨的人家,何况,哪怕何老娘对沈氏总是挑剔,余嬷嬷可不敢轻视这位未来的女主人。余嬷嬷轻声道,“奴婢瞧着,姑太太脸色不大好,眼睛都是肿的,似是哭过。”

  何恭问,“难不成姑妈是有什么事?”

  “咱们赶紧过去就知道了。”打理好丈夫,沈氏对镜拢一拢发丝,周身瞧过,并未有不当之处,便同丈夫去了何老娘的屋子。

  余嬷嬷的话相当委婉,陈姑妈不是哭过,陈姑妈简直是把两只眼睛哭成了核桃,一见沈氏连忙掩住泪,道,“侄媳妇也来了。”刚刚只顾着伤心,根本没听到何老娘连沈氏一并叫过来了。

  何老娘拍拍大姑子的手,道,“都不是外人。”何老娘虽不喜沈氏,心偏眼也偏,可毕竟不是瞎子。儿子孝顺,为人也老实,约对是何老娘心肝肉的不二人选。但,这世上光老实是不成的。何老娘挑剔沈氏这三四年,心里也得承认,沈氏是个厉害能干的。这不,前几天拿私房开了酱菜铺,生意如何不知,起码是个要强的人。何况,沈氏还是有几分机伶的。大姑子这事儿,即使现在不叫沈氏听,儿子也不会瞒着沈氏。与其如此,还不如叫沈氏听一听,说不得有什么好主意。何老娘沉声道,“你姑妈受了委屈,你们不能不知道,咱们是你姑妈的娘家人,得给你姑妈出头!”

  何恭忙问,“刚想说呢,是谁给姑妈委屈受了?姑妈同我说,定不能这样算了的。”就这么一个娘家侄子,陈姑妈自来很疼何恭。哪怕后来两家亲事未成,陈姑妈有些怨气,也没撒到侄子身上。听到侄子这样一说,陈姑妈再忍不住,喉中一声呜咽眼泪便淌了下来。

  何老娘代为说道,“还不是你姑丈那个老不羞的,这把年纪,竟然要纳小!”话间颇是咬牙切齿。

  何恭沈氏俱都吓一跳,说句老实话,世上虽有纳妾的事,可在这小县城,毕竟是不多见的。陈家,陈家虽然有钱,但,陈姑妈嫁到陈家时,陈家日子还窘迫的很。陈姑丈支起第一个铺子都是陈姑妈典当了部分嫁妆才支起来的,后来,陈家虽渐渐富裕,陈姑丈待陈姑妈仍是一心一意。两人成亲几十年,生了五男二女,阖县皆知的恩爱夫妻。如今老了老了,陈姑丈竟要纳小,也难怪陈姑妈这般伤心。

  何恭惊道,“姑丈怎么会——”

  陈姑妈哭道,“这世上,哪里有不偷腥的猫!亏我给他生儿育女操劳一辈子!那没心肝儿的,想当初我典当了嫁妆就为他开铺子,他就是这样回报我的!”陈姑捶心摧肝,妈泪如雨下。

  陈姑妈已经来了,何恭是正经的娘家侄子,定要出头的,何恭并不推辞,张嘴便应承下来,道,“姑妈暂在家里住下,我这就去问问姑丈。”

  沈氏拦了丈夫道,“先别急,这不是着急的事,先请姑妈住下。今天姑妈不回去,哪怕姑丈不来,表兄表弟肯定要来的。介时大家商量个妥当法子,快刀斩乱麻的把事情俐落解决了才好,不然拖拉起来,传得沸沸扬扬,反伤脸面。”

  沈氏又劝陈姑妈,“姑妈想一想表哥表弟们,也得打起精神来。”捎带给何老娘使了个眼色,她同陈姑妈交情寻常,许多话,还是何老娘这做兄弟媳妇的劝起来更有效。婆媳两个罕见的心有灵犀了,何老娘接了沈氏的话,道,“是啊,大郎他们个个儿孝顺,孙子孙女的也都出息,大姐看在孩子们的面子上,也得保重身体。不然真气坏了,还不是便宜了外头的狐狸精!你要有个好歹,难不成叫孩子们管狐狸精叫娘,孙子孙女的认狐狸精做祖母!”

  姑嫂两个果然不愧多年交情,何老娘这话当即戳了陈姑妈的肺叶子,陈姑妈眉毛一竖,咬碎银牙,声音中都带着凛凛杀气,“她休想!”

  “所以说姐姐得好好活着,好好过日子。若不然,你不好了,才叫狐狸精看了笑话!”何老娘恨恨地,“待他姑丈来了,我定要好生与他说道说道!”

  何老娘又道,“恭哥儿媳妇去厨下看看,烧几个你姑妈爱吃的菜。恭儿去找你大表哥问清楚原由,阿余找出新被褥来,姐姐同我一道休息。”将人打发走,何老娘又细细的劝了大姑子许多话。

  何子衿就此感叹,“男人有钱就变坏啊。”

  沈氏低声叮嘱,“可不许在你祖母和姑祖母面前这么说。”

  “我又不傻。”何子衿无趣的踢踏着脚,“娘,我去贤祖母那里玩儿行不行?”

  “在家呆着吧,一会儿就吃晚饭了。”

  “哪里,刚吃了午饭,离晚饭还早的很。”何子衿道,“家里乱糟糟的,让翠儿送我过去就行。”

  沈氏想想,一会儿几个表兄弟定要过来的,怕要顾不上闺女,沈氏道,“那也好。贤姑妈那里清净些。”

  贤姑太太的日子是真清净,等闲根本没人打扰到她老人家,她老人家种种花养养草喝喝茶看看书,实在闲了,再念几段佛家经典,神仙一般的日子。

  何子衿屋里的茉莉花就是贤姑太太送她的,如今何子衿过来,贤姑太太笑,“怎么这会儿来了。”

  何子衿叹口气,先把翠儿打发回家给沈氏帮忙,就在贤姑太太这里一边吃点心一边将陈姑妈的事说了。何子衿道,“家里乱糟糟的,我就过来了。”

  贤姑太太早习惯何子衿小大人般的说话,何子衿咬着点心,看着贤姑太太打理花草,觉着许多人成了亲嫁了人,其实日子不一定比贤姑太太这守寡的过的更好。当然,守寡也要看运气的。贤姑太太是守寡了,可她运气真的不差,她在娘家守寡,服侍着父母归了西。父母怜惜这个女儿命苦,临终前留了一份产业给她。而且,贤姑太太毕竟是给婆家守寡,哪怕她住在娘家,婆家那边也不能对有有贞洁牌坊的媳妇不闻不问。当年未过礼,贤姑太太就成了寡妇,而且,贤姑太太是立志守洁不嫁的,婆家也收拾了一些产业当做聘礼送来给媳妇傍身,至今每年婆家那边还会来往。

  贤姑太太得了这两份产业,又住在娘家这头,兄弟们都在,她自己名声且好,日子过得舒坦是不必提的。且贤姑太太是明白人中的明白人,虽受了婆家与娘家的馈赠,可她毕竟是守寡的,一辈子无儿无女,手里无非是这些傍身的东西。她活着时,东西自然是她的。不过,贤姑太太一早就请了两家人来说得明白立过字据,若有朝一日她过身,东西依旧是各家归各家,并不相干。

  虽中间少不得一些推让客气,可因这个,婆家娘家都没了芥蒂,待她也只有更尊重的。

  所以说,守寡听着辛苦,也得看谁来守这个寡。

  贤姑太太留何子衿吃了晚饭方命侍女青灯送她回家。

  陈姑妈已经搬回娘家住着,何恭沈氏一个要跟表兄表弟的商量如何解决陈姑丈纳小之事,一个要负责一家数口人的吃食,到晚上休息时都难掩疲惫。问过何子衿在贤姑太太家吃了什么,又说了几句话,便叫翠儿服侍着何子衿去睡了。

  沈氏与何恭这里还要商量,何恭道,“你没见大表哥的脸上,肿的跟什么似的,幸而没叫姑妈瞧着,不然还不知道怎么样呢。”

  沈氏问,“难不成姑丈还打大表哥了不成?”

  何恭拧眉,“听二表哥说,姑丈就跟鬼迷了心窍一般,大表哥不过略说了几句,姑丈顿时翻脸,将大表哥打个好歹。。”

  沈氏唏嘘,“以前只听说姑妈姑丈恩爱多年,生了这许多儿女,情分不同寻常。真不知外头那女人何等手段,把姑丈迷惑到这步田地。”

  何恭不屑,隐隐瞧不起,“还能是什么良家女子不成?但凡是个好的,就不能离间人家妻子儿女?”

  沈氏问,“那此事要怎么办呢?”说句老实话,陈姑丈要纳小,毕竟是陈家的事。何家能发表一下自己的意见,但要说去管陈姑丈,就不大现实了。毕竟,陈姑丈如今发了大财,县太爷都要让他两分的。

  何恭道,“还是得先见一见姑丈再说。”

  沈氏拧眉思量半日,柔声道,“姑丈这把年纪,在外行走许多年,按理说,也见识过不少了。这许多年,他与姑妈情分也好。若非等闲人,姑丈再不会起了纳妾的心思。如今姑丈既说出口,这事儿,他是定然要办的。你心里要先有个底。”

  “我发愁也就愁在这儿。”何恭叹,“明白了一辈子,怎么临了临了倒糊涂起来。”

  见着陈姑丈时,何恭方明白,说陈姑丈糊涂绝对是客气的说法,简直失心疯。

  陈姑丈到了何家,问都不问老妻一句,当头一句就是,“阿恭,你什么都不必说,二房,我是纳定了的。”

  何恭险没给陈姑丈噎死,他这样好脾气的老实人,都有些按捺不住心里的火气,冷了脸问,“姑丈就不担心姑母么?”

  陈姑丈分毫不放在心上,道,“你姑母就是耍耍性子,她又不是去外处,是住回娘家。她同你母亲是极好的,老姑嫂两个在一处说说话也好,让你母亲劝劝她。她也该贤良些了,我为这个家操劳一辈子,都这把年纪了,为儿孙挣下了万世基业,享受一二是怎地?”

  瞧陈姑丈一幅理所当然的模样,何恭暗想,这人真是疯了不成?

  何恭不是什么能说会道之人,看着陈姑丈这般无耻模样心里又蹿火,正不知道说什么,谁知陈姑妈踹门而入,一把推到陈姑丈身上便撕打起来,陈姑妈边哭边打,“当初你是怎么跟我说的,这辈子绝不会看第二个女人一眼!你没钱置铺子,是我典当了嫁妆!你没钱做生意,是我回娘家找哥哥借钱!我给你生儿育女操持家事,你这个没良心的短命鬼!”

  陈姑妈怒气之下,下手绝对不轻,陈姑丈挨了好几下,脸也给抓破了。他毕竟是个男人,一把钳制住老妻,怒道,“我看你是疯了!”

  何恭生怕陈姑丈伤了姑妈,连忙去将两人拉开,陈姑妈嚎啕大哭,陈姑丈一摸脸上,好一把血。陈姑丈是场面上人,最看中脸面,如今给老妻伤了脸,顿时火冒三丈,若不是何恭在前拦着,陈姑丈就要动手了。饶这样,陈姑丈依旧怒不可遏,指着陈姑妈一夜之间便老态纵横的脸道,“是!我以前是用过你的钱,可我难道没有报答你!这大家大业,是谁给你置下的!你身上的绫罗绸缎,是谁给你买的!头上的金银首饰,是谁给你打的!你以为,这些都是天下掉下来的么!生儿育女怎么了,哪个女人不生儿育女,哪个女人不操持家事!我不过要纳妾,又不是叫你让贤,你就这般哭闹不休,你这等歹毒妇人,我就是休了你,外人也说不出个‘不’字!”

  何恭刚要说话,陈姑妈已受不住这话,嚎啕着又要撕打,“陈进宝!我跟你拼了!”

  陈姑丈实在怵了老妻的泼辣,暗道世间竟有这等彪悍妇人,而他,竟然与这等凶悍妇人生活了大半辈子!陈姑丈颇觉人生之不可思议,将袖子一甩,“你就等着喝李氏的进门茶吧。”抬脚走了。

  陈姑妈抱着侄子哭的天翻地覆。

  待劝得陈姑妈喝过安神汤药,何恭有空与沈氏说一说陈姑丈的鬼迷心窍时,时已入夜。小夫妻的枕边话,也没什么不好说的,何况何恭与沈氏素有情分极好。何恭道,“真给你说着了,姑丈如今像得了失心疯一样,是定要狐狸精进门的。”

  沈氏叹口气,“我瞧着姑妈,十分可怜。”陈姑妈以往与她不对盘,但,阿姑妈是个好强的性子,以往都是神采飞扬的一个人,如今因着这事,整个人老了二十岁不止,每天眼睛都是肿的,又是这把年纪,沈氏并非铁石心肠,看着都觉可怜。

  何恭跟着叹气,“要不请朝云观的仙长给姑丈算算,是不是鬼上身,还是怎么了?以前姑丈可不是这样。”何家着紧的亲戚少,陈家绝对算得上至亲。两家素来亲密,不然先时也论不到亲事上……想到这里,何恭思及小陈表妹,不禁又是一叹,“叫表妹知道了家里这些事,还不知怎样糟心。”

  何恭这一叹,倒给沈氏提了醒,沈氏微微支起身子,烛光映得沈氏双眸柔亮,沈氏道,“兴许这事儿就得指望表妹了。”

  何恭将妻子按下揽在怀里,把被子压好,“小心冻着。”

  沈氏道,“你听我说,不如叫姑妈去州府寻表妹去。”

  “表妹就是在家,看姑丈今天的样子,她也管不了,何况表妹都嫁人了,如今在宁家守寡,还不知是个什么光景,怎好因这事叫她烦恼。”何恭与陈表妹一道长大,对这个表妹的性子十分了解。何恭就是个好性子人,陈表妹,那啥,比他还绵软呢。何恭可不觉着小陈表妹有什么主意。

  沈氏则另有看法,她细细说与丈夫听,“咱们私下说这话,你可不许说出去。陈姑丈如今是发了大财,咱们碧水县的头一份儿,可他这财是怎么说的,咱们没把话说明白过,是给他留着脸面。要我说,发这种财,到底不大光彩的!”

  “这世间断没有他卖了闺女得了盐引发了财成了势倒作践起闺女她娘道理。”沈氏脑子极快,这片刻已理清头绪,道,“陈表妹嫁是嫁了,如今也是守的宁家的寡,难不成就说不上话?我看先前的事,姑妈是不知情的,她是叫姑丈给糊弄了,只以为是门难得的好亲事,不知姑丈的算计,才误了表妹的终身。不然,看姑妈的脾气,不像这样的狠心人。家里又不是缺衣少食,哪里就忍心把表妹给丧送了。”

  “只要表妹肯说句话,姑丈怎么着也要顾忌一些的。”沈氏问,“你觉着,这法子如何?”

  何恭思量一二,也觉妻子说的有理,道,“明天我问一问母亲。”

  “也好。一人计短,二人计长。”沈氏对陈姑丈很是看不上,眸光一冷,道,“若不能给姑妈讨个公道,以后姑丈这眼里更没人了!”沈氏不为陈姑妈,她是因陈姑丈的话生气,什么叫“我就是休了你,外人也说不出个‘不’字!”,实在目中无人!难不成这姓陈的真以为何家没人了!一个盐贩子,刚有了几个臭钱,就狂的不知天有多高地有多厚!

  这事儿,为着何家的颜面,沈氏也不能叫他办成!

  何恭悄悄同老娘商量的,何老娘低头思量半日,先恨恨的骂两声,“没心肝的王八蛋!他是缺吃还是少穿,生把芳丫头给葬送了!”说着又流下泪来。

  其实,哪怕先时没察觉,后头陈姑丈发了大财,何老娘心里也有些疑惑,只是她年纪大了,消息不比年轻人,有些事,更不愿多想。先时,何恭怕母亲伤心,故而未将小陈表妹婚姻的实情告知老娘,今日将事一说,何老娘哪里有不明白的呢?以前,何老娘是想陈芳做儿媳妇的,一来她与陈姑妈姑嫂情分好,亲上加亲;二则是真的喜欢陈芳秉性温柔。后来两家亲事未成,何老娘心有愧意,更是盼着外甥女好的,疼了许多年的外甥女,就这样误了一辈子,何老娘再没有不伤心的。

  何恭劝了一回老娘,道,“娘要觉着这事能成,我就去跟姑妈商量商量,总不能真叫个祸害进门。”因陈姑丈种种六亲不认,那未进门的李氏在何恭心中已由狐狸精升格为祸害。

  何老娘哼道,“你姑丈如今眼里也就是那个祸害了,没进门就能叫唆着你姑丈这样作践你姑妈,若真进了门,哪里还有你姑妈的活路?”陈姑丈这把年纪,哪怕真要纳小,也该叫陈姑妈给寻几个老实巴交的女子才好。如今弄这么个狐狸精,将家搅得天翻地覆,倘一朝进门,陈姑妈日子怎么过?

  何老娘又问,“我不是叫你去你姑丈伯父叔叔家走一走,他们两家怎么说?”陈姑丈的父母已经过逝,但家里也有别的长辈亲戚。这个时候,若有同族长辈能站出来为陈姑妈说句话,于陈姑丈也是一种威慑。

  “因只是纳小的事,两家都推托,说不好管。”让何恭说,那两家定是得了陈姑丈的好处。听老娘说,当年姑丈家贫,要不然也不能去外头做学徒。只是凭着一股子机灵能干,家里方渐渐好过起来。祖父也是看姑丈能干,方许之以女。到了姑丈想支铺子自己干时,银钱不凑手,去叔伯家借钱都借不出来,还是姑妈典当了嫁妆,才支起铺子。这都是老黄历了,可事儿是不错的。这些年,陈姑丈日子越过越好,与叔伯家面子上也过得去,却远不如同何家亲近。不论陈姑丈有没有事先打点叔伯,这种事,两家怕是不会出头的。

  何老娘听了直骂,“若有好处的事,就跟苍蝇见了蜜似的,恨不能见天的扒上来。若没好处的事,一推六二五,什么东西!”

  寻思一回,何老娘到底阅历深些,道,“把你大表哥二表哥找来,一道商量商量,外头狐狸精的底细,得先摸清楚了。”

  狐狸精其实也没啥难查的底细,陈家表兄早就打理陈家在碧水县的生意,还是有些人脉的。何况陈姑丈又不是什么了不得的人物,无非就一富商。会做陈姑丈外室的女人,纵使真是狐狸精,道行也有限,无非是糊弄糊弄陈姑丈这等没见过啥世面的中老年。

  沈氏只是笑,道,“姑丈有外室的事,姑妈不知道我是信的,可要说表兄不知,我是再不能信。”

  何恭微有尴尬,“为人子者,怎好说父母的不是。”

  “愚孝。”沈氏眼睛微眯,未再评说沈家之事,与丈夫商量,“还想着今年好生给母亲贺寿,姑妈这样,倒不好大办了。”

  何恭道,“暂别提这事,母亲也没这心思。”

  “我想着,宴酒不摆,总要做身新衣裳,是咱们做儿女的孝心。”陈家的事,只要给陈姑妈找回脸面,何家便不会输。沈氏的心思,还是更多的放在家里面。

  何恭这些日子忙陈姑妈的事忙的头晕脑胀,哪里有心思想这个,沈氏一提,何恭果然十分欢喜,连声道,“就这么办。”他是个老实人,直道,“亏得娘子想着,不然到母亲寿日时无所准备,母亲定要生气。”

  沈氏听得一乐,原来丈夫也知老娘性情。何恭讪讪,小声道,“母亲就是这样的脾气,哄着些,嗯?”

  沈氏只管眉眼弯弯的瞧着丈夫乐,她人生得极美,那盈盈眼波间,何恭要是没反应就是死人了。何恭不自禁的握住妻子的手,刚摩挲了两下,又有余嬷嬷来请何恭去何老娘屋里说话,陈家表兄们来了。

  至晚间,何恭与表兄表弟、母亲姑妈商议事情回来,有些为难的同妻子道,“姑妈说你想的法子好,只是还想着麻烦你陪她去州府走一趟,看一看表妹。”




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